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加工食品の期限表示について

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前回のコラムでは「加工食品の食品表示」についてご説明をしました。

加工食品を買うと、食品表示と同じくその食品の期限も表示されています。

今回は「加工食品の期限表示」についてご説明します。

期限表示とは?

全ての加工食品には賞味期限・消費期限のどちらかの期限表示がされていることをご存知の方は多いと思います。(一部の食品には表示されないものもあります)

期限表示は、開封前の期限を表示しています。
開封後の商品の日持ちは、消費者の私たちが判断する必要がありますが、一度開封した食品は表示された期限に関わらず、早めに食べるようにしましょう。

賞味期限と消費期限

消費期限・賞味期限の定義は、「加工食品の表示に関する共通Q&A(第2集:消費期限又は賞味期限について)平成23年4月一部改正 消費者庁食品表示課」に、次の通り記載されています。

  • 「賞味期限」とは、定められた方法により保存した場合において、期待されるすべての品質の保持が十分に可能であると認められる期限を示す年月日のことです。ただし、当該期限を超えた場合であっても、これらの品質が保持されていることがあります。このため、「賞味期限」を過ぎた食品であっても、必ずしもすぐに食べられなくなるわけではありませんので、それぞれの食品が食べられるかどうかについては、消費者が個別に判断する必要があります。
  • 「消費期限」とは、定められた方法により保存した場合において、腐敗、変敗その他の品質(状態)の劣化に伴い安全性を欠くこととなるおそれがないと認められる期限を示す年月日のことで、開封前の状態で定められた方法により保存すれば食品衛生上の問題が生じないと認められるものです。このため、「消費期限」を過ぎた食品は食べないようにしてください。
  • 消費期限又は賞味期限は「年月日」まで表示しなければなりませんが、賞味期限を表示すべき食品のうち、製造日から賞味期限までの期間が3箇月を超える ものについては、「年月」で表示することが認められています。

まとめると・・・

  賞味期限 消費期限
どんな意味? おいしく食べることができる期限
この期限を過ぎても、すぐ食べられないということではない
期限を過ぎたら食べない方がよい期限
どんな表示方法? 3ヶ月を超えるものは年月で表示し、3ヶ月以内のものは年月日で表示 年月日で表示
どんな食品に表示されるの? 消費期限以外の食品
例えば・・・、
スナック菓子、即席めん類、缶詰、牛乳、乳製品など品質の劣化が比較的穏やかな食品
賞味期限以外の食品
例えば・・・、
弁当、調理パン、そうざい、生菓子類、食肉、生めん 類など品質(状態)が急速に劣化しやすい食品

※開封する前の期限を表しており、一度開封したら期限にかかわらず早めに食べましょう!!

賞味期限と消費期限のイメージ

(参照) 農林水産省HP

期限の設定は誰が行うのでしょうか?

加工食品の表示に関する共通Q&A (第2集:消費期限又は賞味期限について)(一部改正 平成23年4月 消費者庁食品表示課)には下記のように記載されています。

『期限の設定を適切に行うためには、食品等の特性、品質変化の要因や原材料の衛生状態、製造・加工時の衛生管理の状態、容器包装の形態、保存状態等の当該食品等に関する知見や情報を有している必要があることから、製造業者等(表示義務者) が期限の設定を行うことになります。このため、製造業者等において、客観的な期限の設定のために、微生物試験、理化学試験、官能試験等を含め、これまで商品の開発・営業等により蓄積した経験や 知識等を有効に活用することにより、科学的・合理的な根拠に基づいて期限を設定する必要があります。』

すなわち、食品の情報を正確に把握している製造業者等が科学的、合理的根拠をもって適正に設定しています。

私も、食品メーカーで品質管理をしていた頃は商品の保存検査(官能検査、微生物検査)を行い、期限設定をしていました。
各食品メーカーは期限設定のための検査を行い、消費者の皆さんへ安心・安全をお届けしています。

最後に・・・

今日食べる予定なのに、賞味期限が先の商品を探してみたり、買った食品を冷蔵庫に入れたまま、いつの間にか賞味期限が過ぎてしまった…なんて経験、皆さんもあるかもしれません。私は経験アリです。

賞味期限が切れた食品がすぐに食べられなくなる訳ではありません。
まずは期限表示を正しく理解することが大切です。
改めて期限表示について理解を深めていただき、明日からの買い物に役立てていただけたら、食品の無駄をなくし、環境保全にも役立つのではないでしょうか?

管理栄養士 山内 香

大学卒業後、管理栄養士資格を取得。
食品メーカーや大手流通会社で食品の品質管理部門を経験後、現在は治験コーディネーターとして新薬開発のため病院勤務。女の子のママ。子育て・仕事に奮闘中。

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